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Passages "met le feu" à la Réunion !

mis à jour le 13 décembre 2016

Passages "met le feu" à la Réunion !

Le 25 novembre dernier, à l’initiative du site ensapBx de l’UMR Passages, a eu lieu dans les savanes du Cap La Houssaye à La Réunion la première opération de brûlage dirigé jamais organisé sur l’île . Ce site du Conservatoire du littoral est depuis plus d’un an au cœur du travail de recherche-action mené par un groupe de chercheurs bordelais qui associe des chercheurs réunionnais (équipe CREGUR) et toulousains (UMR GEODE).
Une enquête sur l’histoire et les dynamiques des paysages concernés a permis de montrer que ces paysages ont été modelés et entretenus, depuis trois siècles au moins, par un système d’élevage faisant appel au feux pastoraux pour renouveler la ressource fourragère. Ce type d’exploitation de la ressource fourragère à créé un milieu particulier, plus riche qu’on pourrait le penser en espèces végétales endémiques, inféodé au feu et au bétail. Depuis quelques années néanmoins, suite à l’urbanisation massive du littoral, l’élevage régresse et les savanes s’enfrichent. Il apparaît aujourd’hui indispensable de sauver la savane-ressource en favorisant une renaissance de l’élevage et en légalisant/organisant les pratiques du feu. La prochaine étape est la création — actuellement à l’étude — au Cap La Houssaye d’un Conservatoire des races bovines et caprines réunionnaises, qui permettra d’assurer l’entretien de la savane par le broutage.

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